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En 5 días Messi genera una revolución en EEUU y logra su primer objetivo con Miami

El cuadro del sur de Florida goleó 4-0 a Atlanta con dos tantos del argentino y avanzó de ronda en la Leagues Cup.

Lionel Messi, delantero del Inter Miami. / Chandan Khanna/AFP

La luna de miel entre Lionel Messi y el Inter Miami continúa. El argentino anotó dos tantos y una vez más fue decisivo, esta vez en la goleada 4-0 contra el Atlanta United y que clasificó al equipo floridano a la siguiente fase de la Leagues Cup.

Liderado por el genio de Rosario, el Inter goleó a un rival impotente y puede soñar en grande en este torneo que reúne durante un mes a los equipos de la MLS (Estados Unidos y Canadá) y la liga mexicana.

La "Pulga" apenas lleva una semana entrenando en Florida, pero, junto con el exinternacional español Sergio Busquets, ya han revolucionado a su nuevo equipo. Un lujo para el entrenador argentino Gerardo Martino.

Tras un inicio flojo del Inter Miami, con un tiro al palo del Atlanta, el centrocampista español y el astro argentino se echaron el equipo a la espalda. Fue un recuerdo de viejos tiempos.

Messi tiró un desmarque, Busquets levantó la cabeza y le puso una maravilla de pase en profundidad. El argentino tiró al palo con la izquierda y cazó el rechace con la derecha. Gol en el minuto 8 y locura en el estadio DRV PNK de Fort Lauderdale, lleno una vez más para asistir al despegue definitivo de la era Messi.

"Son muchos años jugando juntos. Es muy fácil jugar con él (Messi)", recordó Busquets. "Estoy muy contento de que exista esa conexión y de que el equipo lo pueda aprovechar", añadió.

La estrella argentina agradeció los gritos de "Messi, Messi" de una afición encantada. Abandonó a menudo su banda derecha para conducir el juego, siempre con peligro. Se asoció, regateó y se desmarcó.

En otra gran jugada, la "Pulga" abrió a la banda izquierda de Robert Taylor, que le devolvió la pelota al centro del área, ahí donde Messi no falla. Segundo gol (22’) con la derecha y de nuevo la locura, los gritos y los fuegos artificiales.

Messi ya lleva 3 goles en 2 partidos con Miami. / Chandan Khanna/AFP

Enfrente, el Atlanta, que ganó la MLS en 2018 con Martino en el banquillo, apenas pisaba el campo rival. Su líder, el talentoso Thiago Almada, campeón del mundo argentino con Messi, intentaba sin éxito encontrar espacio entre líneas.

Una buen internada de Taylor por la izquierda trajo el tercer gol del Inter Miami justo antes del descanso, y un contragolpe poco después del intermedio terminó de hundir al Atlanta. El protagonista una vez fue más Messi, que condujo por el centro del campo, fijó a la defensa y dejó a Taylor solo ante el portero. El extremo no falló para el 4-0.

Goles que permiten soñar

Con el partido ya en claro declive, Messi recibió una ovación en pie de los casi 20.000 espectadores al abandonar el césped en el minuto 77. En dos partidos con el Inter lleva tres goles y deja muchos motivos para soñar.

"Falta mucho por seguir mejorando, necesitamos que llegue el día 3 de agosto para saber con que plantel estaremos el resto de la temporada", añadió el entrenador del Inter Miami, que espera todavía la llegada del lateral español Jordi Alba y busca otros refuerzos como Andrés Iniesta y Luis Suárez.

Con la victoria de este martes, el Inter accede a los dieciseisavos de la Leagues Cup, que empezarán el 2 de agosto, y ofrece a Messi una temprana oportunidad de luchar por su primer título de clubes fuera del fútbol europeo.

Esta competición entrega tres boletos para la Copa de Campeones de Concacaf de 2024 y luce como una opción más prometedora que el campeonato regular de la MLS, donde el Inter es último clasificado en su conferencia, suma 11 partidos sin ganar y tiene un largo camino por remontar para alcanzar los playoffs.

Las claves

  • Messi jugó ante Cruz Azul y Atlanta United, y anotó 3 goles en la Leagues Cup.
  • Ahora el Inter Miami espera rival en la ronda de eliminación directa.
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