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Carlos Alcaraz, el niño prodigio que ganó Wimbledon y es el líder de la nueva generación

Venció al favorito Novak Djokovic en cinco sets y con 20 años parece destinado a dominar el tenis mundial en la próxima década.

La euforia de Carlos Alcaraz luego de ganar la final de Wimbledon. / Glyn Kirk/AFP

Después de su victoria en el torneo de Queen's, Carlos Alcaraz estimaba que le hacía falta "más experiencia sobre pasto". Tres semanas después, este genio precoz ha conquistado Wimbledon, su segundo título del Grand Slam, sobre una superficie que hasta ahora creía no dominar.

El tenista español de 20 años logra coronarse en el All England Club menos de un año después de ganar en Nueva York el el US Open, tras lo cual se convirtió en el número 1 más joven de la historia.

Alcaraz no sabe ir despacio y su carrera fulgurante es una prueba de ello. Su aparición en el circuito ha sido espectacular y desde el principio se le ha considerado el heredero natural de Rafael Nadal, quien está en el ocaso de su carrera y apartado temporalmente de las pistas por una lesión.

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En mayo, Carlos Alcaraz jugó su primer Roland Garros como número 1 mundial, mientras Nadal, el rey de la arcilla parisina, veía el torneo por televisión. El joven murciano cayó en semifinales ante Novak Djokovic, al que ahora superó en la final de Londres.

La etiqueta del "próximo Nadal" es algo a lo que está acostumbrado. "Eso lleva ya años en las redes sociales, pero intento que eso no me distraiga: pienso en mí, en mis progresos. Soy de Murcia, él de Mallorca. Él es zurdo, yo no. Cuando era pequeño, yo no era para nada un guerrero, era bajito y para nada potente", recordó en junio de 2022 en declaraciones al diario italiano Corriere della Sera.

Supersónico

Fue a los cuatro años de edad cuando "Carlitos" comenzó a golpear sus primeras bolas, en las pistas o él solo contra la pared del club de tenis dirigido por su padre en El Palmar, cerca de Murcia, donde sigue viviendo junto a sus padres y sus tres hermanos.

"A los 5 o 6 años, Carlos tenía ya cualidades naturales, una muy buena coordinación y, sobre todo, la capacidad de aprender muy rápido. Podía copiar lo que veía en la pista. En ese momento decidimos desarrollar su potencial", contó su padre a Trans World Sport.

Carlos Alcaraz ganó Wimbledon pese a que era apenas el cuarto torneo ATP sobre césped que disputaba en toda su vida. "No pensaba que mi juego y mis desplazamientos se iban a adaptar tan rápido" al cambio de superficie, dijo tras el título premonitorio logrado en Queen's hace unas semanas.

En 2022, Alcaraz ya había hecho historia al convertirse en el número 1 más joven de la historia con exactamente 19 años, 4 meses y 6 días, un día después de levantar el trofeo del US Open.

El destino había querido que esa hazaña llegara 19 años después de que su entrenador, Juan Carlos Ferrero, se convirtiera en el número 1 también en el Abierto de Estados Unidos, tras derrotar en semifinales a Andre Agassi y antes de perder luego ante Andy Roddick. Tres meses antes, Ferrero había ganado Roland Garros y su futuro protegido acababa de nacer.

La cercanía geográfica les hizo coincidir años después. Ferrero tomó como pupilo a Alcaraz cuando tenía 15 años, en su academia de Villena (Alicante), a una hora de la casa del joven murciano. "Eso cambió mi vida. Evolucioné, me hice más fuerte en la pista", asegura la nueva estrella española.

Divertirse en la pista

Si bien para ganar el US Open disputó varios partidos-maratón, en Wimbledon perdió apenas dos sets para llegar a la final soñada contra Novak Djokovic. Ante el serbio, Alcaraz se impuso por 1-6, 7-6 (8), 6-1, 3-6 y 6-4 en cuatro horas y 42 minutos para sumar su sexto título de 2023 y el más importante de ellos.

Más allá de su talento en la pista, Alcaraz destaca por su buen carácter y su casi eterna sonrisa. Transmite lo mucho que disfruta con lo que hace.

"Cuando era más joven era una persona completamente diferente. Seguro que no me divertía tanto como me divierto ahora. Estaba siempre enfadado, tirando la raqueta, quejándome mucho", contó. "He aprendido a calmarme, a controlar mis emociones. Y a amar jugar al tenis, a divertirme mucho en la pista", asegura.

Los elogios de Djokovic

Para poner en perspectiva el futuro del tenis mundial en manos de Carlos Alcaraz, las palabras de Djokovic tras perder la final de Wimbledon son muy aclaratorias: "Su juego consiste en una mezcla de determinados elementos de Roger, Rafa y míos. Tiene lo mejor de los tres mundos...Tiene esa mentalidad de toro español y esa competitividad y espíritu de lucha que hemos visto en Rafa durante tantos años. Tiene reveses deslizándose y algunas similitudes con mis golpes. Nunca he jugado contra un tenista como él en mi carrera. Roger y Rafa tienen sus propias fortalezas y debilidades. Carlos es muy completo".

Con su victoria sobre el pasto del All England, Alcaraz cortó el camino de Djokovic a un logro histórico: convertirse en el primer tenista desde Rod Laver en 1969 en ganar los cuatro Grand Slam en el mismo año. 

Quizás ahora sea Alcaraz quien pueda igualar la marca del tenista australiano en el mediano plazo. Según Djokovic, este prodigio tiene todas las condiciones para dominar este deporte en los próximos 10 años.

Las claves

  • Alcaraz tiene 20 años y ya suma 12 títulos ATP. El primero fue en Croacia, en julio del 2021. 
  • Roger Federer se mantiene en exclusiva como el tenista con más títulos en Wimbledon 8. Djokovic se quedó en 7.
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